The Best Way to Improve Teaching

I was reading an article recently that was titled “The Best Way to Improve Teaching.”  The title caught my attention instantly.  After all, who doesn’t want to know the best way to improve at what they do?  The article was a discussion of work done by Charlotte Danielson who researches and writes about teacher evaluation and how ineffective it is at improving practice.  She cites that about 6% of teachers really need the evaluation because they aren’t meeting the standards, and that really we need to figure out what will work better for the other 94%.

In discussing what is best for the 94%, she says two things that I think are very important.

The first is that “the impossibility of reaching perfection is in the very nature of creative, professional work.”  So cut the teachers some slack.  They aren’t and never will be perfect, especially if they are striving to be creative professionals looking to push the limits of learning and teaching practice.  Pushing the limits can lead to great things and I always advise new teachers to make good mistakes – mistakes that come from trying something new and potentially exceptional.  If we wanted perfection, we would do something simple.  We don’t want simple; we want great.

The second is that “It’s time to shift from an emphasis on high-stakes accountability for individual teachers to an emphasis on school wide communities of professional inquiry in which educators learn from each other.”  It’s something we have been doing here for the past two years.  We call these PD Wednesdays, those half days we have once a month that I know are sometimes difficult, but which are (according to every expert you care to look up) essential to improving our teaching and learning.

The most cited researcher in education at the moment is Dr. John Hattie.  He is an Australian researcher who put together a meta-analysis of all of the research done about student success that he could get his hands on.  Meta-analysis is basically research that analyzes research.  And Dr. Hattie discovered that “Collective teacher efficacy” or “How good your kids teachers are”, has one of the highest impacts on student learning (1.57).  But how do we get highly effective teachers?

Well, the answer is simple, and also research based:  PD Wednesdays, Curriculum Days, and collaborative time for teachers to develop their practice.  As Vanessa Vega explains:

“When teachers receive well-designed professional development, an average of 49 hours spread over six to 12 months, they can increase student achievement by as much as 21 percentile points (Yoon, Duncan, Lee, Scarloss, and Shapley, 2007) … Above all, it is most important to remember that effective professional-development programs are job-embedded and provide teachers with five critical elements (Darling-Hammond et al., 2009)”

21 percentile points?  That’s going from 50% to 71%.  Or, even better, from 79% to 100%!  And what are the five things research tells us are effective?

  1. Collaborative learning among teachers
  2. Links between curriculum, assessment, and professional learning
  3. Active Learning
  4. Deeper Knowledge of content and how to teach it
  5. Sustained learning, over multiple days and weeks

And with the time we have at Granadino, spread throughout the year, embedded appropriately, and focused on these very things, we are doing just that, to the benefit of our students and their learning.

We know that the time needed is sometimes inconvenient, but we also know that it is essential if we are to continue to strive for a perfection we will never achieve while doing everything we can to ensure we get better and better at helping our students to learn.

 

“The fact that we cannot have the ideal version

of our future right away should not stop us from

acting on pieces of it.”

– Dr. Yong Zhao

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Estuve leyendo un artículo recientemente que se titulaba “La Mejor forma de Mejorar la Enseñanza”.  El título llamó mi atención instantáneamente.  Después de todo ¿a quién no le gustaría conocer la mejor manera de mejorar en lo que hace? El artículo era una discusión del trabajo realizado por Charlotte Danielson quien investiga y escribe sobre la evaluación del profesor y qué tan ineficaz es al mejorar la práctica. Ella dice que, cerca del 6% de los profesores realmente necesitan la evaluación porque no están cumpliendo con los estándares y que realmente necesitamos averiguar qué funcionaría mejor para el otro 94%.En la discusión de qué es lo mejor para el 94%, dice dos cosas que creo que son muy importantes.

La primera es que “la imposibilidad de alcanzar la perfección está en la naturaleza misma del trabajo creativo profesional”.  Así pues, dejar de criticar los profesores por hacer unos errores. Ellos no son y nunca serán perfectos, especialmente si se están esforzando para ser creativos profesionales que buscan pasar los límites de la práctica del aprendizaje y la enseñanza.  Sobrepasar los límites produce grandes cosas y yo siempre aconsejo, a los nuevos profesores, que cometan buenos errores – errores que provienen de intentar algo nuevo y potencialmente excepcional.  Si quisiéramos la perfección, haríamos algo sencillo.  No queremos lo sencillo, queremos lo grandioso.

La segunda es que “Es hora de pasar de un énfasis en la rendición de cuentas de alto riesgo para cada profesor a un énfasis a lo largo de todas las comunidades escolares de investigación profesional, en el que los educadores aprenden unos de otros”. Esto es algo que hemos estado haciendo aquí durante los últimos 2 años.  Lo que llamamos PD Wednesdays, esas tardes que tenemos una vez al mes, que sé que algunas veces son difíciles, pero que son (de acuerdo con todo experto que quiera consultar) esenciales para mejorar nuestra enseñanza y aprendizaje.El investigador más citado en educación en el momento es, Dr. John Hattie.  Es un investigador Australiano que unió meta-análisis de toda la investigación hecha, sobre el éxito de los estudiantes, que pudo tener en sus manos.  Meta-análisis es básicamente investigación que analiza la investigación.  Y Dr. Hattie descubrió que “la eficacia colectiva del profesor” o “Qué tan buenos son lo profesores de su hijo”, tiene uno de los impactos más altos en el aprendizaje del estudiante (1.57).  Pero ¿cómo conseguimos profesores altamente efectivos?

Bueno, la respuesta es simple y también basada en la investigación: PD Wednesdays, Días Curriculares y tiempo de colaboración para que los profesores desarrollen su práctica. Como lo explica Vanessa Vega:

“Cuando los profesores reciben capacitación profesional bien diseñada, un promedio de 49 horas repartidas entre 6 a 12 meses, se pueden aumentar los logros de los estudiantes en hasta 21 puntos porcentuales (Yoon, Duncan, Lee, Scarloss, and Shapley, 2007)… Por encima de todo, lo más importante es recordar que los programas de desarrollo profesional eficaces sean establecidos en el empleo y proporcionar a los maestros con cinco elementos críticos (Darling-Hammond et al., 2009)”

¿21 puntos porcentuales? Eso es ir de 50% a 71%. O aún mejor, de 79% a 100%! Y ¿cuáles son las 5 cosas que la investigación nos dice que son efectivas?

  1. El Aprendizaje Colaborativo entre profesores
    2.     Vínculos entre currículo, evaluación y aprendizaje profesional
    3.     Aprendizaje Activo
    4.     Conocimiento más profundo del contenido y cómo enseñarlo
    5.     Aprendizaje sostenido durante varios días y semanas

Y con el tiempo que tenemos en Granadino, a lo largo del año, distribuido apropiadamente y enfocado en estas mismas cosas, estamos haciendo precisamente eso, en beneficio de nuestros estudiantes y su aprendizaje.

Sabemos que el tiempo que necesitamos algunas veces es inconveniente, pero también sabemos que es esencial, si vamos a seguir luchando por una perfección, nunca lo lograremos sino hacemos todo lo posible para garantizar ser mejores y mejores al ayudar a nuestros estudiantes a aprender.

“El hecho de que no podamos tener la versión ideal

de nuestro futuro inmediato, no debe impedirnos

actuar sobre partes de él”.

– Dr. Yong Zhao


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