Real Skills and Kindergarten (Grade 0)

I recently read an article by Seth Godin, who is a business guru and Human Resource expert.  He was writing about what, in the business world, are called “soft skills.”  When we think of someone in their job, we generally first think of the vocational skills – the hard skills – that are needed.  Doctors need medical skills; Engineers need mathematical skills; teachers need subject area and cognitive development skills; my pilot had better know how to fly a plane.  There is no doubt that hard skills are necessary.

But what about those skills and abilities that are not so easily and concretely defined?  As Godin writes, “It turns out that what actually separates thriving organizations from struggling ones are the difficult-to-measure attitudes, processes and perceptions of the people who do the work.” In fact, individual success relates to these things as well.  Ultimate success isn’t about just hard skill in your area.  It is about the “Real Skills” that are at the heart of success when working with others.  He goes on to list what he believes these skills are, each of which has MULTIPLE things under it:

  • Self Control (including Adaptability, Compassion, Friendliness, Honesty, Resilience, etc.)
  • Productivity (with Diligence, Listening Skills, Personal Hygiene, Problem Solving, etc.)
  • Wisdom (which includes Artistic sense, Conflict Resolution, Creativity, Empathy, Social Skills, etc.)
  • Perception (covering Design Thinking; Judgement, Strategic Thinking, Fashion Sense, etc.)
  • Influence (with Charisma, Inspiring Others, Leadership, Networking, Storytelling, Writing, etc.)

And then he asks a simple question:  “Is it possible to teach these real skills?”

My answer comes from two sources and is a resounding, “YES!”  In fact it is what many educators believe to be our primary role in schools as we enter the 21st Century.

The P21 Framework talks avidly about what they term “Life and Carreer Skills” as well as the 4 C’s.  And they delineate how these things can and should be taught.  Life and Career Skills include such things as Adapting to change, Understanding and negotiating diverse views, Setting tangible goals, Being self-directed, Interacting socially in an effective way, Respecting cultural and personal differences, being professional and demonstrating good etiquette, Knowing how to learn, and being accountable.  The list goes on, but you get the idea.  The 4 C’s include Critical Thinking, Communication, Collaboration, and Creativity, and are also expanded in complementing reading, writing, and mathematics as fundamental skills.

So, not only can Godin’s “Real Skills” be taught, in education we already believe it is essential that they be taught.  And while the P21 definitions and emphasis as a part of the curriculum might be new, the importance of “Real Skills” goes back to the very roots of education.

There was a wonderful book released by Robert Fulgham in 1986, long before P21 began promoting 21st Century skills.  And the premise of the book goes back to 1942, when Fulgham was 5 years old.  The title of the Book?  “All I Need to Know I Learned in Kindergarten.”  Kindergarten, where he learned to share, play fair, say sorry, learn things, think, work, wonder, look around, and wash his hands.  Real Skills.

Habilidades Reales y Kinder

Hace poco, leí un artículo de Seth Godin, quien es un gurú de los negocios y experto en Recursos Humanos.  Estaba escribiendo sobre lo que, en el mundo de los negocios, nosotros llamamos “soft skills / habilidades suaves”.  Cuando pensamos sobre alguien en su trabajo, generalmente pensamos primero en sus habilidades vocacionales—las habilidades fuertes— que se necesitan. Los médicos necesitan habilidades médicas; los ingenieros necesitan habilidades matemáticas; los maestros necesitan habilidades de área de enseñanza y habilidades de desarrollo cognitivo; mi piloto, más vale que sepa, cómo volar un avión. No hay duda de que las habilidades fuertes son necesarias.

Pero, ¿qué hay de esas habilidades que no están tan fácil y concretamente definidas?

Como Godin escribe, “resulta que lo que realmente separa a las organizaciones prósperas de las que no lo son tanto, es la dificultad para medir las actitudes, procesos y percepciones de las personas que hacen el trabajo”. De hecho, el éxito individual también se relaciona con estas cosas.  Finalmente, el éxito no es solamente sobre las habilidades fuertes en tu área.  Es sobre las “Habilidades Reales” que están en el corazón del éxito cuando se trabaja con otros.  Él hace una lista de lo que cree que estas habilidades son, cada una de los cuales tiene MÚLTIPLES cosas en virtud de ellas:

  • Auto Control (incluyendo Adaptabilidad, Compasión, Amabilidad, Honestidad, Resiliencia, etc.)
  • Productividad (con Diligencia, Habilidades para Escuchar, Higiene Personal, Solución de Problemas, etc.)
  • Sabiduría (la cual incluye Sensibilidad Artística, Resolución de Conflictos, Creatividad, Empatía, Habilidades Sociales, etc.)
  • Percepción (que cubre Pensamiento en Diseño, Juzgamiento, Pensamiento Estratégico, Sentido de la Moda, etc.)
  • Influencia (con Carisma, Inspiración para otros, Liderazgo, Trabajo en Redes, Narración de Cuentos, Escritura, etc.)

Y luego, hace una pregunta simple: “¿Es posible enseñar estas habilidades reales?”

Mi respuesta viene de dos fuentes y, es un ¡“SI”! rotundo, de hecho, es lo que muchos educadores creen deben ser nuestro primer rol en los Colegios al entrar al Siglo XXI.

El P21 Framework habla con avidez sobre lo que denominan “Habilidades de Vida y Carrera”, así como las 4 C’s. Y ellos delinean cómo estas cosas pueden y deben ser enseñadas.  Habilidades de Vida y Carrera, incluye cosas como Adaptarse al Cambio, Comprender y Negociar diversos puntos de vista, Establecer Objetivos tangibles, Ser Auto-dirigido, Interactuar socialmente de manera efectiva, Respetar las diferencias culturales y personales, ser profesional y demostrar buena etiqueta, Saber aprender y ser Responsable.  La lista continúa, pero ya usted tiene la idea.  Las 4 C´s, incluyen Pensamiento Crítico, Comunicación, Colaboración y Creatividad y además se expanden a complementar con lectura, escritura y matemáticas como habilidades fundamentales.

Así que, no solo, las “Habilidades Reales” de Godin pueden ser enseñadas, en educación nosotros creemos que es esencial que sean enseñadas.  Y aunque las definiciones y énfasis de P21 como parte del currículo pueden ser nuevas, la importancia de las “Habilidades Reales” va más atrás, a las raíces profundas de la educación.

Había un libro maravilloso lanzado por Roberto Fulgham en 1986, mucho antes de que P21 comenzará a promover habilidades del siglo XXI. Y la premisa del libro se remonta a 1942, cuando Fulgham tenía 5 años. ¿El título del Libro? “Todo lo que necesito saber lo aprendí en el Kinder”. El Kinder, donde aprendió a compartir, jugar limpio, pedir perdón, aprender cosas, pensar, trabajar, maravillar, mirar alrededor y a lavarse las manos. “Habilidades Reales”.


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