Deliberate Optimism

I was recently in Atlanta at the annual Latin American Administrator’s Conference for AdvancED, our U.S. accrediting agency.  Every year I go to this event to attend various meetings, participate in decisions for our region, receive training for leading Accreditation Teams, and attend various workshops.  This year I also turned over the Presidency of both The Association of Colombian and Caribbean American Schools  (ACCAS) and the Tri-Association after 3 years of serving our region in each capacity.  It felt good to finish my cycle, and on the day that I made the transition, leaving both finished and on-going projects in the hands of my successor, the keynote speaker was Jack Berkemeyer, an award winning teacher and globally recognised author and presenter.

Jack is an interesting speaker.  15 minutes into his presentation I wasn’t really sure what his point was.  He simply seemed to tell random stories, make people laugh, and fill the room with energy.  He was talking to a room of about 350 administrators, without a microphone, and engaging us all easily, leading us through story after story that showed the humor, challenge, and joy of our profession.  But what was his point?  As he reached the apex of his talk, he finally said something that must have been his central theme all along.  “Teach the kids you love with deliberate optimism.”

“Deliberate Optimism.”  It is a nice phrase and the title of the book Jack recently co-authored.  In the book, we are encouraged to focus on those things that are within our control and guide them forward through positive actions, leaving the things beyond our control to work themselves out.  The authors also encourage us to be “Tough-Minded Optimists” controlling our reactions, seeking solutions, and practicing appreciation in striving to be cheerful.  Basically, we are encouraged to work toward our happiness, and the happiness of those around us, rather than dwelling on the things that hold us back. It is an approach that draws on a lot of mindfulness theory, and positive psychology tenets but maybe it is because it was rooted in real stories and real efforts that it all seemed to be so simple.  It is an embodiment of the 1944 Johnny Mercer song:

You’ve got to accentuate the positive

Eliminate the negative

And latch on to the affirmative

Don’t mess with Mr. In-Between

You’ve got to spread joy up to the maximum

Bring gloom down to the minimum

Have faith or pandemonium is

Liable to walk upon the scene

So, as we end this year, closing our previous chapters and moving on to new challenges I would encourage all of us to do so with deliberate optimism.  2015 has been a very good year for many reasons, and if we continue to strive for our goals with those we love, things can only continue to get better as we embrace 2016.  We simply need to accentuate the positive.

I wish everyone a Merry Christmas, joyful holidays with those you love, and a Deliberately Optimistic New Year.

Hace poco estuve en Atlanta, en la Conferencia Latino Americana Anual para Administradores de los Colegios de AdvancED, la agencia Estadounidense que nos acredita.  Cada año voy a este evento para atender varias reuniones, participar en las decisiones para nuestra región, recibir entrenamiento para liderar Equipos Acreditadores y asistir a varios talleres. Este año también entregué la Presidencia tanto de la Association of Colombian and Caribbean American Schools (ACCAS) y de la Tri-Association después de 3 años de servir a nuestra región a medida de nuestras capacidades. Me sentí bien al terminar mi ciclo y al hacer la transición, dejando, tanto los proyectos terminados, como los que están en curso en las manos de mi sucesor, el orador principal Jack Berkemeyer, un profesor galardonado, autor y presentador reconocido mundialmente.

Jack es un orador interesante.  Después de 15 minutos de su presentación, no estaba realmente seguro de cuál era su punto.  Simplemente parecía contar diferentes historias, hacía reír a la gente y llenó la sala de energía.  Le estaba hablando a una audiencia de más de 350 administradores, sin micrófono y enganchándonos fácilmente, llevándonos de historia en historia mostrando el humor, los desafíos y las alegrías de nuestra profesión. Pero ¿cuál era su punto? Al llegar a la cúspide de su charla, dijo finalmente algo que debió haber sido su tema central desde el principio. “Enseñar a los niños que los quieres con optimismo intencional”.

“Optimismo Intencional” Es una buena frase y el título del más reciente libro del cual Jack es coautor.  En el libro, se nos anima a concentrarnos en las cosas que están bajo nuestro control y guiarlos hacia adelante a través de acciones positivas, dejando las cosas que van más allá de nuestro control para trabajarlas ellos mismos. Los autores también nos animan a ser “Optimistas con Mentes Fuertes” controlando nuestras reacciones, buscando soluciones y demostrando apreciación por el esfuerzo para permanecer animado. Básicamente, nos animan a trabajar en nuestra felicidad y la felicidad de los que están a nuestro alrededor en vez de detenerse en las cosas que nos impiden avanzar. Es un enfoque que se basa en una gran cantidad de teoría de la atención y los principios de la psicología positiva, pero tal vez es porque se basaba en historias y esfuerzos reales, que todo parecía ser tan simple. Es una realización de la canción de Johnny Mercer de 1944:

You’ve got to accentuate the positive

Eliminate the negative

And latch on to the affirmative

Don’t mess with Mr. In-Between

You’ve got to spread joy up to the maximum

Bring gloom down to the minimum

Have faith or pandemonium is

Liable to walk upon the scene

Así que, al terminar este año, al cerrar nuestros capítulos anteriores y al avanzar a los nuevos retos, me gustaría animarlos a todos a hacer todo con optimismo intencional. El 2015 ha sido un muy buen año por muchas razones y, si seguimos luchando por nuestros ideales con las personas que amamos, las cosas solo pueden continuar mejorando al acoger el 2016.  Simplemente necesitamos acentuar lo positivo.

Deseo a todos una Feliz Navidad, unos días de fiesta alegres con las personas que aman y un Año Nuevo Intencionalmente Optimista.


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