Bruce Springsteen Stayin’ Alive

Every year at this time I have to leave the warmth and beauty of Manizales to head into Northern winter to recruit teachers for the coming school year.  While I do enjoy the interviews and find myself fortunate to be able to promote our school, city, and country, it is never an easy trip.  The cold, the dryness, problems with travel due to weather, and the bleak landscapes can take their toll.  We won’t even mention the effect that huge food portions and sitting in interviews all day has on my fitness level.

At the same time, however, I also get to engage in multiple conversations with educators from Canada, the U.S.A. and around the world.  It is fascinating to listen to the perspective various educators have and how they enact their craft.  I can interview ten teachers in a day, ask all of them the same question, and receive ten different perspectives, all of which have value, all of which reflect the personal teaching style of the candidate, and a few of which amaze me.  It’s those that amazed me that will be joining us next year.

I think the process is kind of like listening to a well-known song that is being covered by different people.  I don’t even have to like the original, and I may have heard a lot of versions, but every now-and-then, the cover is remarkable.  The Bee Gee’s “Stayin’ Alive” is a good example.  It is considered one of the Top 100 Singles of all time, but I’ve always thought it was “Just OK”, and I’ve heard a lot of bad versions over the years.  Added to which, when it comes to the Bee Gees, I’m not a fan.  I mean … look at them.

And yet, I just heard a cover of “Stayin’ Alive” done by Bruce Springsteen that was remarkable.  His approach to a song that I have heard time and time again made it something new and something absolutely engaging.  For the first time ever, I wanted to hear the song again; for the first time ever, I could appreciate the nuances and craft in its design.  He had taken something that was so standard and for which I had my own preconceptions and made it something completely new.  He had taken it apart, kept the essence, rebuilt it, and added his own style and flare to it

I think really, really good teaching is like that.  There are activities and lessons that have been taught time and time again.  Some of them might even be among the top 100 of all time.  Some have become almost like wedding songs that everyone knows, and which have lost their impact as a result.  Yet, when these same standards are reworked and performed by a master teacher, they come out in a completely new way that is nothing short of wondrous.  The remake is often much better than the original and something familiar can be rejuvenated and made engaging once again.

The ability to create and remake things so they are inspiring is the essence of good music and good teaching, and I am looking forward to both the remakes and originals that our new rock star teachers will be bringing to us next year.  We certainly didn’t travel to Iowa winter for the weather.

Springsteen: https://www.youtube.com/watch?v=4n1GT-VjjVs&list=RDhjxNBnzIJP8&index=12

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Cada año, por esta época, tengo que dejar la calidez y belleza de Manizales para ir al invierno del Norte  a contratar profesores para el siguiente año escolar. Aunque disfruto de las entrevistas y me siento afortunado de poder promocionar nuestro Colegio, Ciudad y País, nunca es un viaje fácil.  El frío, la sequedad, los problemas con los viajes debido a las condiciones climáticas, pueden pasar factura. Sin ni siquiera mencionar el efecto que tiene, en mi condición física, las enormes porciones de comida y el estar sentado todo el día para las entrevistas.

Al mismo tiempo, además, es una oportunidad para participar en varias conversaciones con educadores de Canadá, los Estados Unidos y de todo el mundo.  Es fascinante escuchar las perspectivas que los diferentes educadores tienen y cómo promulgan su oficio.  Puedo entrevistar 10 profesores en un día, preguntarles a todos ellos la misma pregunta y recibir 10 perspectivas diferentes, las cuales son todas válidas, y todas  reflejan el estilo personal de enseñanza del candidato y algunas pocas  me impactan.  Aquellos que me impactan son los que nos van a acompañar el próximo año.

Creo que el proceso es un poco como escuchar una canción muy conocida que ha sido reproducida por diferentes personas. Ni siquiera tiene que gustarme la original y puede ser que yo he escuchado muchas versiones, pero a veces una version nueva puede ser especial. “Staying’ Alive” de los Bee Gee’s, es un buen ejemplo; es considerada una de las 100 mejores canciones de todos los tiempos, pero siempre pensé que era “solo… OK” y, he escuchado muchas versiones malas a través de los años.  Adicionalmente, cuando se trata de los Bee Gees, no soy un fan.  Me refiero a … pues … mírenlos.

Pero, sin embargo, acabo de escuchar una versión de “Staying Alive” hecha por Bruce Springsteen tengo que admitir que fue algo sobresaliente. Su presentación de una canción que yo he escuchado una y otra vez, hizo algo nuevo y algo absolutamente entretenido.  Por primera vez, quise volver a escuchar la canción otra vez; por primera vez pude apreciar los matices y detalles en su diseño. Él tomó algo que era demasiado standard, de lo cual yo tenía mis propias percepciones e hizo algo completamente nuevo.  La fracturó en partes, mantuvo su esencia, la reconstruyó nuevamente y añadió su propio estilo y emoción a la misma.

Creo que realmente, una muy buena enseñanza es así.  Hay actividades y lecciones que han sido enseñadas una y otra vez.  Algunas de ellas, podrían incluso haber estado entre las 100 mejores de todos los tiempos.  Algunas se han convertido casi que en canciones de boda que todos conocen y, las cuales han perdido su impacto como resultado. Sin embargo, cuando estos mismos estándares son re-elaborados y realizados por un maestro de maestros, salen en una forma completamente nueva que es nada menos que asombroso. La nueva versión es a menudo mucho mejor que la original y algo familiar puede ser rejuvenecedor y pegajoso una vez más.

La capacidad de crear y rehacer las cosas, que son fuente de inspiración, es la esencia de la buena música y la buena enseñanza y, estoy a la espera, tanto de las nuevas versiones como de las  originales que nuestros nuevos profesores, estrellas del rock, nos traerán el próximo año escolar. Ciertamente, no fue por el clima que viajamos al invierno de IOWA.


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